Het Portugees oorlogsschip

Het Portugees oorlogsschip (Physalia physalis) drijft op het zeeoppervlak door middel van een met lucht gevulde vlotter en is uitgerust met zeer stekende tentakels die tot wel 40 meter kunnen worden.
Zelfs dood en gestrand kunnen de intacte tentakels nog steeds irriterend zijn.
Zelfs dood en gestrand kunnen de intacte tentakels van het Portugees oorlogsschip (Physalia physalis) nog steeds irriterend zijn.
Het Portugees oorlogsschip (Physalia physalis) drijft op het zeeoppervlak door middel van een met lucht gevulde vlotter en is uitgerust met zeer stekende tentakels die tot wel 40 meter kunnen worden.
Zelfs dood en gestrand kunnen de intacte tentakels nog steeds irriterend zijn.
Zelfs dood en gestrand kunnen de intacte tentakels van het Portugees oorlogsschip (Physalia physalis) nog steeds irriterend zijn.

Wetenschappelijke naam: Physalia physalis
Frans: Physalie ou Galère portugaise
Nederlands: Portugees oorlogsschip 

De aanwezigheid van de Physalia physalis of het Portugees oorlogsschip in de Noordzee is uitzonderlijk. Ze is waargenomen in 1912 aan de kust van Knokke, maar sindsdien niet meer.

Het Portugees oorlogsschip is geen echte kwal, maar een siphonophora, een kolonie van individuele poliepen. Ze drijft op het zeeoppervlak door middel van een met lucht gevulde vlotter en is uitgerust met zeer stekende tentakels, die tot wel 40 meter lang kunnen worden. Deze tentakels kunnen afbreken en wegdrijven op de golven, waar ze moeilijk zichtbaar zijn voor zwemmers. Zelfs dood en gestrand kunnen de intacte tentakels nog steeds irriterend zijn.

Het bovenste gedeelte meet een 20-tal cm. Vanop afstand lijkt het op een langwerpige en doorschijnende ballon met roze en blauwe reflecties. Bovenaan de bal is een kuif, die lijkt op een sluier.

De Physalia physalis komt voornamelijk voor in tropische en subtropische zeeën, maar kan door de wind over lange afstanden worden meegevoerd. Haar aanwezigheid is dan ook al gerapporteerd aan de zuidwestkust van Engeland en Aquitaine in het zuidwesten van Frankrijk.

Contact met het Portugees oorlogsschip zorgt onmiddellijk voor intense pijn, gestriemde huid en jeuk. Er kunnen zich blaren vormen en de letsels laten soms gepigmenteerde littekens na (bruine vlekken).

Na 15 minuten tot een uur kunnen algemene symptomen van verschillende ernst optreden: misselijkheid, braken, snelle hartslag, pijn in de borst en de buik, moeite met ademhalen, pijn in de spieren en gewrichten, malaise, duizeligheid, koorts.

Een allergische reactie is ook mogelijk.

Net zoals bij de Pelagia (parelkwal) kan een herhaling van de huiduitslag zich voordoen, zonder nieuw contact met een kwal.