Hoe weten we of COVID-19 vaccins veilig zijn?

Er zijn veel strikte beschermingsmaatregelen om ervoor te zorgen dat COVID-19-vaccins veilig zijn. Zo zijn de vaccins vooraf uitgebreid getest door studies in computermodellen, op weefsel en proefdieren maar ook bij mensen. Zo zijn er tussen de 20.000 en 40.000 mensen (afhankelijk van de producent van een vaccin) betrokken als testpersonen in de studies van de COVID-19-vaccins. Deze studies, waarbij ook mensen met een verhoogd risico op een COVID-19 infectie (bijvoorbeeld eerstelijnsgezondheidpersoneel, zwaarlijvige individuen enz) werden betrokken, zijn specifiek bedoeld om eventuele bijwerkingen of andere veiligheidsproblemen op te sporen. Een panel van deskundigen analyseert de resultaten van deze grootschalige studies. Zij beschikken over alle wetenschappelijke gegevens en leggen dit voor aan het Europees geneesmiddelenagentschap (EMA). Het EMA beslist of het vaccin wel of niet kan worden gebruikt in Europa.